Blog

V.I.P. in Portugal

Inmiddels ben ik twee dagen in Portugal en werd ik er als een V.I.P. onthaald.

Terwijl ik de brug en daarmee de grens van Spanje met Portugal overreed, ontving ik van de directeur van het Portugees Verkeersbureau een sms om me welkom te heten en te zeggen dat ik hem 24/7 kan bellen als er iets is. Dat is nou eens sympathiek!

Vijftig kilometer verder raakte ik in de buurt van Ponte de Lima een beetje de weg kwijt. Bij het omdraaien op een smal landweggetje hoorde ik de banden wegglippen in de modder. Dit was niet echt de plek om stil te staan. In mijn eentje duwen, werkte ook niet (echt, ik heb het geprobeerd), dus gelukkig kwamen de vier mannen die op het land aan het werk waren, me vrij snel te hulp. In twee minuten hadden ze de tuk weer op de rit en zwaaiden ze me uit alsof ik de koningin was.

In de buurt van Ponte de Lima, bijna bij het dorpje Calheiros – ik was inmiddels de nodige kilometers omgereden - stond de batterij van de tuktuk al enige tijd in het rood. Even opladen was een optie, maar om nog wat kilometers te maken moest de tuk zeker een paar uur aan het stroom. En die laatste 5 kilometers zou ik toch wel redden? Als een slakje ging ik naar boven, onderwijl ingehaald door een kind van nog geen twee turven hoog. Een dik half uur later stond ik voor de poort van het prachtige Paco de Calheiros. Stil, dat wel.

Ontbijten met Prins William

De Graaf van Calheiros en zijn familie ontvingen me met open armen. Na een interview met de regionale tv (binnenkort de link) werd ik rondgeleid in hun prachtige Middeleeuwse ‘paleis’. Ruud Lubbers was hier ooit als eerste te gast en daarna volgden vele internationale bekendheden.

Het huis is helemaal in de authentieke stijl behouden en elk voorwerp ademt de familiegeschiedenis van de Calheiros die teruggaat tot de 12e eeuw. Op deze bijzondere plek ben je niet zomaar te gast, je maakt meteen deel uit van de familie, loopt door hun woonkamer, doet mee aan het ritueel van het jaarlijkse mais ‘plukken’ en eet gewoon met ze mee. Zo kwam het dat ik ’s avonds met de Graaf dineerde en de volgende ochtend met Prince William aan het ontbijt zat.

Althans, dat dacht ik even, want zoon Franscesco Calheiros, lijkt als twee druppels water op de prins (zie voor een grotere foto www.facebook.com/travel2share). Niet voor niets werd Franscesco gevraagd naar Londen te komen ten tijden van het huwelijk om met een Kate Middleton look-alike aan zijn zijde de pers te woord te staan. “Het was een gekkenhuis, ik stond in allerlei grote internationale kranten en magazines en werd de hele dag gebeld voor interviews.”

Het lieflijke dorp Ponte de Lima dat ik ’s middags bezocht, was al even gastvrij als de Portugezen die ik tot nu toe heb ontmoet. Ik werd er live geïnterviewd door de plaatselijke radio en zelfs de burgemeester kwam me even gelukwensen. Dat belooft nog wat...

 

Ook slapen in een prachtig historisch familiehuis met een verhaal? Kijk op: www.solaresdeportugal.pt

Liftje San Sebastian-Vigo

Ondanks dat mijn tuktukje (nou eigenlijk die van de TukTukFactory in Diemen, www.tuktukfactory.com) zich niet liet afschrikken door de indrukwekkende bergen van Spanje en wonderwel elke keer weer de top behaalde, was het toch niet ideaal. Op sommige steile stukken reed de tuktuk nauwelijks 20 km/uur, waardoor ik in haarspeldbochten regelmatig mijn adem inhield als er achter mij iemand met 80 km/uur de hoek om kwam scheuren.

Daarnaast vergt het klimmen extra energie, waardoor ik per dag nog minder kilometers zou kunnen afleggen. Er dienden zich meerdere oplossingen aan: de boot (maar dan ben ik niet voor Kerstmis thuis), de trein (niet zo fijn voor Ki) of slepen (best link in de bergen) dus werd het een liftje op een trailer achter een busje van de Franse Olivier. In twee dagen was ik van San Sebastian in Vigo en ik heb er nog een jetlag van.

Vandaar reed ik naar Gondomar waar ik overnachtte in het gezellige, eco-vriendelijke Hostel Nurnas en de volgende dag de grens over reed.

Interview Aquitaine tv

Hier mijn interview (in Engels met Franse ondertiteling) met Fabrice en Laurent voor Aquitaine tv. 

Meer informatie over de prachtige westkust van Frankrijk:


http://www.tourisme-aquitaine.fr/nl/

http://www.frankrijk-bordeaux-gironde.nl/

http://www.landes-vakantie.com/nl

http://www.bearn-basquecountry.com

www.plusfrance.com

Pagina's